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Booking Engine

Booking Engine: una scelta importante per l'hotel

La scelta del booking engine e’ sempre piu’ importante per l’hotel in quanto ha un impatto forte nella strategia online che l’hotel vuole sviluppare.

Vi sono moltissime societa’ che offrono delle soluzioni tecnologiche per soddisfare questa esigenza dell’hotel ma non e’ ancora presente nel mercato internazionale una soluzione che soddisfi sia l’hotel sia il cliente finale.

Tutte le soluzione presenti sul mercato presentano errori di usuability piuttosto evidenti che non facilitano di certo la vita ad un utente che vuol prenotare una camera in un hotel. Molte poi hanno molte limitazioni che limitano l’attivita’ di online marketing che un hotel puo’ svolgere.

Si deve prestare molta attenzione a come il booking engine verra’ integrato nel sito del’hotel. E’ fondamentale prevedere nella fase di web design, la presenza di un booking engine in tutte le pagine del sito.

Quindi diviene sempre piu’ importante per un hotel scegliere il booking engine piu’ adeguato alle proprie esigenze sia dal punto di vista tecnologico sia dal punto di vista del prezzo.

Secondo noi i criteri piu’ importanti che dovrebbero essere presi in considerazione nella selezione di un hotel booking engine sono:

– sistema facile da usare per l’utente finale che non richieda piu’ di tre step per la prenotazione e non richieda all’utente informazioni che ha gia’ fornito

– integrazione con un sistema di pagamento online

– back end che consenta di gestire la strategia di pricing evoluta di un albergo (yield management)

– back end che consente di gestire i prezzi e la disponibilita’ nei piu’ importanti intermediari (Expedia, booking.com, venere..) attraverso una connessione in xml

– sistema personalizzabile con il look and feel dell’hotel

– tecnologia flessibile che consenta l’inserimento di tracking code di terze parti come un web analytics, Adwords o sistemi per l’affiliate marketing

Un altro criterio molto importante nella scelta del booking engine piu’ adeguato e’ quello del prezzo.

Molte societa’ hanno scelto di far pagare al hotel una commissione per ogni transazione effettuata. La commissione puo’ essere fissa oppure come percentuale del totale della prenotazione. Questa soluzione e’ ideale per gli hotel che hanno iniziato da poco a prendere prenotazioni dal loro sito e non vogliono fare un investimento.

Altre societa’ invece fanno pagare un costo annuale per la licenza in base al numero di camere disponibile nell’hotel. Questa soluzione a mio avviso e’ molto piu’ adatta per societa’ che operano gia’ da qualche anno sul web e quindi conosco con certezza la dimensione del loro business online.

Se il mio hotel o la mia catena, intende fare investimenti importanti di hotel marketing online, e’ fondamentale tenere sotto costo controllo i costi variabili e puntare su un costo fisso. La commissione a percentuale potrebbe divenire molto costosa e ridurrebbe i margini dell’hotel in modo sensibile.

I principali operatori in Italia sono Fastbooking, Sysdat, Vertical Booking e da qualche giorno si e’ aggiunto anche booking.com

L’entrata di booking.com nel mercato dei booking engine e’ piuttosto significativa. Anche uno dei maggiori intermediari del mercato, si e’ reso conto dell’importanza e della rilevanza del canale diretto per gli hotel e ha quindi deciso di ottenere una fetta di questa torta che e’ in continua crescita.

Al momento il loro prodotto e’ molto standardizzato e poco personalizzabile ma sara’ molto interessante cercare di capire cosa succedera’ nei prossimi mesi.

Tuttavia non vi sono dubbi sul fatto che il canale diretto sara’ sempre piu’ importante.

UPDATE

Abbiamo scoperto un nuovo booking engine presente nel mercato italiano che sembra essere molto interessante. La soluzione di Simple Booking è molto semplice da usare per l’utente finale e rispetta in principali criteri di usability. E’ una soluzione economica con un costo fisso annuale che consente all’hotel di investire nel canale diretto senza aumentare i costi di prenotazioni e soprattutto è flessibile in quanto consente di integrare sistemi di web analytics come Google Analytics.

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